Muito da história e da cultura do Rio Grande do Sul pode ser conhecido no centro de Porto Alegre. A Rua da Praia é uma boa opção para o início do passeio. Em seu ponto central, a Praça da Alfândega, estão museus e centros culturais, como a Casa de Cultura Mário Quintana, instalada no antigo hotel, onde, por muitos anos, viveu o poeta.

Ainda no centro, outras construções históricas bem preservadas são o Palácio Piratini, o Solar dos Câmara, o Theatro São Pedro e a Usina do Gasômetro.

Há ainda agradáveis parques, ideais para descontrair, como o Moinho de Ventos, o Farroupilha e o Maurício Sirotsky Sobrinho, conhecido como Parque Harmonia, com churrasqueiras ao ar livre e um típico galpão crioulo.

A zona sul da cidade mantém um simpático aspecto rural. Algumas pequenas propriedades abrigam reservas ecológicas ou criação de cavalos, principalmente da raça crioula. Amostras da legítima cultura gaúcha campeira não muito distantes do Centro.