¿Los niños de vacaciones? Ir a la playa. ¿Día festivo? En la playa, seguro. ¿Un vuelo en medio de la semana? Sólo si vas a la Serra. Olor del mar, pereza, bueno y sabroso pescado. Paseo por la orilla del agua, Coger conchas, respirar profundo, obtener un bronceado, jugar, charlar, dormir bajo la carpa, hacer castillos de arena, ir a nadar, tomar olas, jugar peteca, buscar barcos en el horizonte, enamorar bajo la luz de la luna, dormir con el ruido del mar, despertar y salir en sandalias de dedo para comprar pan, café e ir directamente a la playa. Es esto.

Lo que aquí llamamos de Baixada Santista es, de hecho, una gran región cubriendo siete ciudades de la costa sur de São Paulo, que son Santos, São Vicente, Praia Grande y Guarujá.

Santos, la sede de la región, alberga el puerto más grande en América Latina. El principal atractivo turístico de la ciudad son sus 7 km de playas ajardinadas y su aire balneario de primer mundo.

São Vicente, la primera villa fundada por los portugueses en América, se encuentra en la mitad occidental de la isla de São Vicente, incluye  la Isla Porchat y se extiende al continente a través del hermoso puente colgante construido en 1914.

La Municipalidad de Praia Grande, allá por 1950 sólo un borde de 23 kilómetros de largos es hoy un aglomerado urbano bullicioso de gente, y se compone de once playas que, en los períodos de vacaciones, reciben juntas, cerca de 2 millones de visitantes.

Guarujá, en la Isla de Santo Amaro, con su forma elegante casual, tiene hermosas playas urbanas y otros casi salvajes. Cuando el acceso a la isla era hecho solamente por balsa, el lugar era reservado a unos pocos privilegiados. Hoy, es tan democrático como el resto de la Baixada.

ALREDEDORES SÃO SEBASTIÃO

São Sebastião se extiende por gran parte de la costa Norte de São Paulo, con más de 100 kilómetros de costa irregular salpicada de playas de mar azul. En casi todas, hay un núcleo con casas de veraneo, hoteles, hostales, restaurantes, bares y un pequeño comercio.

Aquellos que buscan tranquilidad la encontrará en la playa Praia da Jureia y en Santiago. En Juqueí, Barra do Saí, Praia da Baleia y Toque-Toque Pequeno, mar tranquilo, bueno para llevar a los niños. En Camburi, Camburizinho, Maresias, y Playa Brava, esta última de fuerte oleaje, hay muchos jóvenes y surfistas. Ya en la pequeña playa de Calhetas, salvaje y difícil de alcanzar, sólo quietud, arena de cristal blanco y belleza.

En el centro de São Sebastião, hermosas mansiones coloniales, con edificios de los siglos XVII y XVIII – resalte a la Igreja Matriz, la antigua Casa da Câmara e Cadeia Pública y la Capela de São Gonçalo -,  conservan la historia de la ciudad, de la misma manera que, en las afueras, Fazenda Santana y las simples capillas caiçaras encontradas en varias playas.

Saliendo de la Baixada, llegase en São Sebastião por la BR 101, pasando por Guarujá y Bertioga. La carretera con pista única se va a lo largo de la costa y en algunos tramos, ofrece una hermosa vista del mar.