La conquista de la desembocadura del Amazonas dio lugar, en 1616, al Forte do Presépio, destinado para acabar con el contrabando de productos de la región – plantas medicinales, hierbas, cacao, vainilla, clavo, canela, nuez y guaraná, que eran muy apreciados en Europa. La pequeña Feliz Lusitania, villa que se formó alrededor de la fortaleza, permaneció sólo con la agricultura de subsistencia, la pesca y poca creación de animales. La exportación regular, sin embargo, fortaleció la actividad extractiva del bosque y la ciudad evolucionó, fue retitulada y dio paso a una de las ciudades más prometedoras del país.

Al final del siglo XIX, Belém do Grão Pará surgió al mundo. El Ciclo de la Goma, desde 1879 hasta 1912, trajo riqueza y prestigio a la ciudad. Residencias de ricos señores de las plantaciones de caucho, instituciones bancarias y otras instituciones fueron construidas en sintonía con la abundancia de nuevos tiempos, como símbolos de éxito y poder. Belém guarda la memoria de este tiempo con orgullo, pero moderna y cosmopolita vive intensamente el presente y sorprende al visitante por su efervescencia.